Excursions

J'aime organiser mes excursions à la mesure de mes hôtes, en écoutant leurs désirs et leurs attentes, en m’informant sur leur forme physique, leurs expériences sportives et leur rapport avec la nature et la montagne. Je préfère les voyages lents qui donnent le temps de se sentir une partie du lieu que l’on visite, et qui donnent aussi l'envie d'y retourner un jour. Pour ces raisons, je propose toujours des ballades qui vont de 1 heure à 6, en colorant le temps et l'espace d'explications et de contes: géologie, botanique, zoologie, orientation, ethnographie, relations entre le volcan et tous ses habitants. Cependant j'organise aussi des visites plus légères du point de vue physique pour tous les visiteurs qui aimeraient marcher, mais pour quelque raison ne veulent ou ne peuvent pas.

VOTRE JOURNÉE SUR L'ETNA

Voilà quelques lignes pour vous faire tomber amoureux de notre merveilleuse montagne-volcan. L'Etna, un des volcans plus actifs de la Terre, sera sans doute un des temps forts de votre séjour sicilien. Situé sur la côte orientale de l'île, avec ses 3.329 m, cette montagne domine la province de Catane en donnant le rythme à la vie de ses habitants en raison de fréquentes et spectaculaires éruptions. Grâce à l'alternance continuelle de coulées de lave, anciennes et plus récentes, et d'une végétation luxuriante, on va être au même temps plongés dans un tableau lunaire et grouillant de vie. Ce relief est renommé pour la variété de ses paysages surprenants, fruits de son altitude élevée, d'une latitude favorable e d'une extraordinaire fertilité du sol.

Son altitude considérable nous offre une végétation étagée: au niveau de la côte on trouve le maquis et les vergers; à l'étage collinéen, essentiellement modelé par l'homme, le maquis se mélange à d'autres cultures comme les vignes ou les oliviers et, plus haut, aux châtaigners et noisetiers, et il est enrichi par un genêt semi-endémique qui remplit l'air avec le parfum de ses fleurs jaunes; au sein de l'étage montagnard les bouleaux endémiques donnent l'ambiance des forêts de l’ Europe du Nord et des hêtraies magiques et denses vous feront oublier d'être sur un volcan; on retrouvera bouleaux et hêtres à la limite de l'étage subalpin avec un port buissonnant, mélangés à un tapis végétal composé par de petites plantes qui peuvent résister à des conditions extrêmes, comme l'alternance de gel-dégel, à la mobilité des versants raides et à des vents violents; l'étage alpin est dominé par l'astragale, coussin épineux capable d'accueillir d'autres plantes plus faibles, et ponctué par de petites composées endémiques.

La latitude de l'île, si proche au continent africain, et la proximité de la mer rendent le climat très favorable à la végétation et à l'agriculture. Tous les produits émis par le volcan – cendres, sables, lapilli, scories et bombes - sont enrichis de multiples minéreaux, précieux aliments pour les plantes qui repoussent à une vitesse plus rapide que la moyenne. La limite d'accès au volcan est toujours susceptible de variations en fonction de son activité. On peut rejoindre la base des Cratères du Sommet à travers un service de télépherique + bus 4x4, quoiqu'il s'agisse d'une excursion assez limitée, soit pour la vitesse de l'ascension, soit pour la monotonie du paysage, qui résulte presque entièrement désertique à partir de 2.200 m, et qui ne rend pas justice à l'incroyable variété de ce cette montagne, qui la rend si unique au monde. Le service de remontée mécanique est conseillé, par contre, si l’on veut rejoindre le sommet. On peut monter en voiture à partir de Nicolosi et de Zafferana Etnea vers le versant sud et à partir de Milo et de Linguaglossa vers le versant nord-est sans besoin de 4x4: les deux côtés offrent plusieurs possibilités, sentiers et parcours.

Pour mes excursions je donne rendez-vous à mes hôtes à 9 h à Zafferana Etnea, joli petit village situé à 600 m sur le côté oriental de la montagne, où j'habite, tandis que l'horaire de retour dépend du type d'activité choisie (14 h ou 16 h). Avant de partir on peut acheter le nécesaire pour un pique nic sur place et prendre un café pour un bon départ. Surtout pendant la haute saison touristique je préfère le côté nord-occidental de la montagne, beaucoup plus sauvage et naturel du côté méridional, cœur du tourisme des masse, afin de profiter de la montagne à 360°, sans interférences. Mes randonnées se déroulent, gènéralement, autour de 1.700/2.400 m. d'altitude (les routes se terminent à 1.900 m).

Visites guidées dans la Réserve Naturelle La Timpa de Acireale, dans le Parc de la Vallée de L'Alcantara, dans les réserves naturelles de Vendicari et de Pantalica et aux Iles Eoliennes.