Excursions

J'aime organiser mes excursions à la mesure de mes hôtes, en écoutant leurs désirs et leurs attentes, en m’informant sur leur forme physique, leurs expériences sportives et leur rapport avec la nature et la montagne. Je préfère les voyages lents qui donnent le temps de se sentir une partie du lieu que l’on visite, et qui donnent aussi l'envie d'y retourner un jour. Pour ces raisons, je propose toujours des ballades qui vont de 1 heure à 6, en colorant le temps et l'espace d'explications et de contes: géologie, botanique, zoologie, orientation, ethnographie, relations entre le volcan et tous ses habitants. Cependant j'organise aussi des visites plus légères du point de vue physique pour tous les visiteurs qui aimeraient marcher, mais pour quelque raison ne veulent ou ne peuvent pas.

VOTRE JOURNÉE SUR L'ETNA

Voilà quelques lignes pour vous faire tomber amoureux de notre merveilleuse montagne-volcan. L'Etna, un des volcans plus actifs de la Terre, sera sans doute un des temps forts de votre séjour sicilien. Situé sur la côte orientale de l'île, avec ses 3.329 m, cette montagne domine la province de Catane en donnant le rythme à la vie de ses habitants en raison de fréquentes et spectaculaires éruptions. Grâce à l'alternance continuelle de coulées de lave, anciennes et plus récentes, et d'une végétation luxuriante, on va être au même temps plongés dans un tableau lunaire et grouillant de vie. Ce relief est renommé pour la variété de ses paysages surprenants, fruits de son altitude élevée, d'une latitude favorable e d'une extraordinaire fertilité du sol.

Son altitude considérable nous offre une végétation étagée: au niveau de la côte on trouve le maquis et les vergers; à l'étage collinéen, essentiellement modelé par l'homme, le maquis se mélange à d'autres cultures comme les vignes ou les oliviers et, plus haut, aux châtaigners et noisetiers, et il est enrichi par un genêt semi-endémique qui remplit l'air avec le parfum de ses fleurs jaunes; au sein de l'étage montagnard les bouleaux endémiques donnent l'ambiance des forêts de l’ Europe du Nord et des hêtraies magiques et denses vous feront oublier d'être sur un volcan; on retrouvera bouleaux et hêtres à la limite de l'étage subalpin avec un port buissonnant, mélangés à un tapis végétal composé par de petites plantes qui peuvent résister à des conditions extrêmes, comme l'alternance de gel-dégel, à la mobilité des versants raides et à des vents violents; l'étage alpin est dominé par l'astragale, coussin épineux capable d'accueillir d'autres plantes plus faibles, et ponctué par de petites composées endémiques.

La latitude de l'île, si proche au continent africain, et la proximité de la mer rendent le climat très favorable à la végétation et à l'agriculture. Tous les produits émis par le volcan – cendres, sables, lapilli, scories et bombes - sont enrichis de multiples minéreaux, précieux aliments pour les plantes qui repoussent à une vitesse plus rapide que la moyenne. La limite d'accès au volcan est toujours susceptible de variations en fonction de son activité. On peut rejoindre la base des Cratères du Sommet à travers un service de télépherique + bus 4x4, quoiqu'il s'agisse d'une excursion assez limitée, soit pour la vitesse de l'ascension, soit pour la monotonie du paysage, qui résulte presque entièrement désertique à partir de 2.200 m, et qui ne rend pas justice à l'incroyable variété de ce cette montagne, qui la rend si unique au monde. Le service de remontée mécanique est conseillé, par contre, si l’on veut rejoindre le sommet. On peut monter en voiture à partir de Nicolosi et de Zafferana Etnea vers le versant sud et à partir de Milo et de Linguaglossa vers le versant nord-est sans besoin de 4x4: les deux côtés offrent plusieurs possibilités, sentiers et parcours.

Pour mes excursions je donne rendez-vous à mes hôtes à 9 h à Zafferana Etnea, joli petit village situé à 600 m sur le côté oriental de la montagne, où j'habite, tandis que l'horaire de retour dépend du type d'activité choisie (14 h ou 16 h). Avant de partir on peut acheter le nécesaire pour un pique nic sur place et prendre un café pour un bon départ. Surtout pendant la haute saison touristique je préfère le côté nord-occidental de la montagne, beaucoup plus sauvage et naturel du côté méridional, cœur du tourisme des masse, afin de profiter de la montagne à 360°, sans interférences. Mes randonnées se déroulent, gènéralement, autour de 1.700/2.400 m. d'altitude (les routes se terminent à 1.900 m).

Visites guidées dans la Réserve Naturelle La Timpa de Acireale, dans le Parc de la Vallée de L'Alcantara, dans les réserves naturelles de Vendicari et de Pantalica et aux Iles Eoliennes.

ETNA NORD-EST

1
Notre parcours débute à 1.700 m, près du Refuge Citelli, et grimpe à travers un magnifique bois mixte à pins et bouleaux, qui vont devenir de plus en plus petits. Pendant toute la randonnée on profitera de la vue sur le versant orientale de l'Etna jusqu'à la côte ionienne, pointillée de bourgs et villes comme Giarre avec son port ou la délicieuse Taormine, accrochée à la montagne. La vue embrassera la mer en rejoignant la côte de Calabre et ses âpres et sauvages montagnes. Un sentier, donc, qui réserve plusieurs éléments d'intérêt géologique, comme les anciens torrents de lave creusés par la force constante de l'eau ou une grotte engendrée par un des cratères de 1971, la même année qui a vu la formation du Cratère de Sud-Est, un des cratères toujors actifs du sommet. La pente considérable des derniers pas et la fatigue seront sans doute récompensés par le spectacle extraordinaire de la majestueuse Vallée du Boeuf et l'ensemble des Cratères Sommitaux. On continue à monter le long de la crête qui ferme la vallée de son côté nord-orientale jusq'à 2.200 m, en plongeant encore une fois dans un paysage différent, dominé par les coussins d'astragale. La descente vers le refuge sera soulagée et animée par les cendres du volcan, qui permettent aussi de courir en vivant une nouvelle expérience sportive.

  • Altitude max: 2.200 m
  • Temps de marche: 3,5 / 4 h

2
Notre randonnée commence à 1.820 m, en même temps vielle et nouvelle station touristique de Piano Provenzana, impressionnant théâtre de l'éruption de 2002. On pourra saisir l'esprit du volcan et son évolution à travers la visite de différents cratères secondaires dont l'histoire est étroitement entrelacée à la vie de ses habitants, plantes, animaux et humains.
Le regard embrassera les Cratères du Sommet, la côte ionienne, les Peloritains jusqu'à Taormine, la Calabre et ses reliefs, l'archipel des Iles Eoliennes. On aura la chance de se retrouver en plein désert volcanique grâce à la présence de torrents de lave engendrés récemment, de marcher sur le bord de surprenants cratères secondaires (1911, 1923 et 2002), et de respirer la paix d'une magnifique hêtraie, richesse du versant nord-orientale du volcan.

  • Altitude max: 2.100 m
  • Temps de marche: 4 h

3
A partir de Piano Provenzana, situé à 1.820 m et impressionnant théâtre de l'activité de 2002, on pourra visiter les cratères secondaires qui ont donné vie à cette importante activité: la vielle station touristique a été effacée en changeant l'économie, la morfologie et le tourisme de ce versant de l'Etna. On va passer du véritable désert volcanique, crée par l'activité récente, aux îles de végétation magiquement épargnée et aux prairies composées par les petites plantes pionnières. Notre regard embrassera les Cratères du Sommet, la côte ionienne, les Peloritains jusqu'à Taormine, la Calabre et ses reliefs.

  • Altitude max: 2.100 m
  • Temps de marche: 2 h

4
La “boutonnière” des Monti Sartorius est une séquence de sept cratères engendrés en 1865 et situés à 1.700 m environ. Une randonnée facile qui comprend tous les éléments les plus importants de l'Etna: une activité complexe donnant origine à plusieurs cratères, l'évolution continuelle du sommet avec ses bouches actives, les plantes endémiques qui colonisent la lave. Cet itinéraire se développe au milieu d'un charmant bois de bouleaux endémiques, qui rappellent les forêts de l'Europe du nord, et rejoint la base des cratères: on pourra décider d'en visiter une partie ou de faire le tour complet.

  • Altitude max: 1.667 m
  • Temps de marche: de 40 min. jusqu'à 2 h

ETNA SUD

On va laisser Zafferana Etnea, avec sa vue magnifique sur la côte ionienne et sur le volcan, et on va grimper en voiture sur son flanc méridionale.

Le bois de châtaigner, où on situe les ruches pour la production de son miel précieux, en montant sera presque abruptement remplacé par les arbustes de genêt, plante semi-endémique et pionnière.

Plus haut, le champ de lave de 1792 va dominer le paysage avec sa couleure grise donnée par la coverture d'un particulier lichen: cette coulée a presque rejoint la ville 200 ans avant l'importante éruption de 1991-93, arrivée à un kilomètre du centre habité.

Notre sentier commence à 1.850 m, à cinq minutes de la région plus touristique de la Montagne, mais on s'éloignera tout de suite pour pouvoir découvrir la surprenante nature du volcan: le pin de Corse va devenir de plus en plus petit jusqu'à disparaître en laissant sa place à l'astragale, coussin épineux très important soi pour la stabilité du sol que pour la survie des plantes plus faibles.

Une fois à 2.000 m on sera ravis de la vue sur la majesteuse Vallée du Boeuf et les Cratères du Sommet, accompagnés par leur éternel panache.

On pourra monter encore une venteine de mètres pour jouir d'une vue spectaculaire, de la présence de plusieurs cratères secondaires et pour expérimenter une amusante descente sur les sables volcaniques.

  • Altitude max: 2.025 m
  • Temps de marche: 2 h